Archive for 27 octubre 2010

Matt Chat con Scott Adams

27 octubre, 2010

Este post está destinado principalmente a mandar un cordial saludo a todos los lectores de los agregadores de blogs en los que La Línea Dura se ha dado reciéntemente de alta, es decir, los amigos de Retro Invaders y de la zona de videojuegos de Dreamers, probablemente salga también en Tebelogs, aunque esto último sea fruto de un despiste a la hora de marcar las secciones a sindicar ^_^’

Y lo hago aprovechando para anunciar la reciente salida del nº 79 de la popular serie de videos “Matt Chat”, realizada por el especialista en video-juegos clásicos Matt Barton y dedicada a breves disertaciones sobre conocidos juegos con numerosas (y jugosas) entrevistas a famosos creadores del medio. En esta ocasión se trata de la primera parte de una extensa entrevista a Scott Adams. No se trata, evidentemente, del autor de Dilbert 😛 , sino del creador de la empresa “Adventure International“, pionera en llevar las aventuras conversacionales a los micro-ordenadores domésticos a últimos de los años 70, cuando sólo estaban disponibles para los estudiantes con acceso a los grandes ordenadores de las universidades de los U.S.A.

La referencia será del interés de los foros retroinformáticos por tratarse de un conocido creador de video-juegos de la era de los 8 bits, mientras que a los amigos de Dreamers les llamará, quizá, la atención el dato de que Adventure International fue una de las primeras casas en lanzar adaptaciones al video-juego de personajes de la Marvel, con sus populares aventuras de texto de la serie “Questprobe”, una serie de lanzamientos conjuntos de cómics y juegos realizados simultaneamente por las dos compañías de los que al menos la aventura conversacional de “La Masa” llegó a tener distribución oficial en España (aunque sin traducir).

El video sólo será, a su vez, de interés para quienes tengan un buen nivel de inglés “de oreja” (que en mi caso no da para más que para enterarme, con suerte, de la mitad de lo que dicen). A falta de subtítulos, podéis probar con la nueva función de Youtube de subtitular automáticamente videos hablados en inglés (con subtítulos tambiién, claro, en inglés) mediante técnicas de reconocimiento de voz. La mitad del resultado son, como cabía esperar, disparates bastante divertidos, pero pueden ayudar a llenar los “huecos” que se nos queden a los que no dominamos el idioma.

Va una fotito de las obras del Sr. Adams que tengo en mi colección de conversacionales. Sí, todavía me faltan un montón… 😆

Colección de aventuras de Scott Adams

 

Conciertos: Peter Hook y Massive Attack

27 octubre, 2010

Y por aquello de que es bueno de vez en cuando levantar la cabeza y echar un vistazo alrededor, inaguro la sección oficial de off-topics de la Línea Dura hablando de conciertos (aprovechando que, mientras nadie se invente una burda excusa para prohibirlo, Youtube y los móviles del público nos ofrecen una estupenda herramienta para dar una impresión fiel de como fueron).

Tan pronto lleva uno dos años seguidos sin ir a ver a un grupo en vivo como sin haberlo planeado se va de concierto dos días seguidos. El pasado jueves 14 de Octubre me llamaron de improviso por la tarde para apauntarme a ver el concierto que Peter Hook, bajista en su día de los Joy Division, daba con una banda para conmemorar el 30 aniversario de la salida del Unknown Pleasures, primer LP del mítico grupo de Manchester, dando un repaso al grueso de su repertorio.

Aparte del indudable interés musical del evento (la cita fue en la madrileña sala Rock-Kitchen, antaño conocida como la Universal-Club, anexo para conciertos pequeños de la que fue la sala Universal de la cercana plaza de Manuel Becerra) la reunión, nunca mejor dicho, tuvo un fuerte factor de reencuentro entre el “paisanaje” que acudía habitualmente a conciertos y locales de este tipo de música hace ya ventimuchos (bastantes) años. Abundaron los reconocimientos por sorpresa, abrazos varios, los “pero tío, qué ha sido de tu vida” y esas cosas, incluyendo caras conocidillas de aquellas que nunca faltaban en estos saraos, como la del pistonero Ambite o el caliguero Urrutia, que no se perdía en su día un concierto de estas lides oscurillas y punkosas.

Incidentalmente, y sin tener nada que ver, ayer el telediario me trajo el recuerdo de otro de los que nunca faltaban en aquellas fiestas y garitos, el rockerísimo fotógrafo Alberto García-Alix, a través de un breve reportaje sobre su estancia y exposición en Pekín. Lo divertido era que al verle recorriendo las calles con sus patillas canosas, la ropa bohemia, y el cuerpo cubierto de tatuajes, se me antojaba como un elemento perfectamente ambientado en el entorno, como un personaje de fábula oriental… mientras que los aficionados a la fotografía chinos que comentaban sus fotos resultaban ser los frutos de la civilización moderna fuera de contexto. No preguntéis, idas de olla que le vienen a uno de vez en cuando.

En cualquier caso, a falta de un Ian Curtis, cantante original del grupo fallecido a primeros de los 80 a causa de una profunda depresión que le llevó al suicidio (ver el logradísimo bio-pic Control) el concierto tuvo momentos altamente emocionantes. Y acabar la velada, ya empezando a sucumbir a los efectos del alcohol, por las calles de Madrid camino de las cercanas tascas, agarrado a conocidos de la época, aunque sólo lo fueran de vista, y barruntando el “Love Will Tear Us Apart… Again” bien valía, que duda cabe, cambiar los planes de la noche para una salida improvisada.

Al día siguiente asistí, con la entrada comprada con meses de antelación, al concierto de Massive Attack en el Palacio de Vistalegre, llevándome la primera gran sorpresa con la actuación de la solista Martina Topley-Bird, cantante invitada en el último CD de la banda, Heligoland, y que simultanea su intervención con el grupo con la labor de telonera durante la gira. Con un montaje absolutamente minimalista compuesto básicamente por ella misma, un par de sencillos instrumentos, y “su juguete”, un sampleador con el que grababa su propia voz sobre la marcha para usarla como acompañamiento de coros y base rítmica, se metió al público en el bolsillo en cuestión de minutos. Nadie ha subido aparentemente al Youtube ningún fragmento de su show en Madrid, pero sí hay bastantes muestras del resto de la gira. Las más bonitas que he podido encontrar son estas del concierto en Bulgaria el pasado mes de julio:

Y finalmente Massive Attack salió al escenario. Tratar de describir la intensidad contenida de sus actuaciones, tras tantas veces como se les ha podido ver en España, me llevaría a repetir un trilladísimo serial de tópicos. Debo añadir, con todo, que fueron capaces de hacerme olvidar esa perenne sensación de incomodidad, de inhospitabilidad, de sentir que el recinto se empeña, como un ser vivo, en que no se oiga una mierda que siempre me acaba produciendo el Palacio de Vistalegre. Al público, además, le encanto que la Topley-Bird, con quien habían quedado encantados, subiera a cantar varias de las canciones de Heligoland, aparte de clásicos como el Teardrop, por mucha comparación odiosa que se haga con las anteriores cantantes invitadas de la banda. Y como colofón, el cálido recibimiento de la audiencia hizo que se produjera un segundo bis con la canción Karmacoma, cosa que al parecer ha sucedido en muy contadas ocasiones a lo largo de la gira.

Dato a recordar: uno de los mensajes-denuncia a los que la formación nos tiene acostumbrados en sus directos en su espectacular panel luminoso trasero, rigurosamente traducidos al español y adaptados a la actualidad local, lo cual ya es un detalle, era una protesta contra la “ley Sinde” 😛

Dos noches seguidas de pegar botes sin parar pueden acercarle a uno peligrosamente a cruzar la línea dura del límite de su resistencia, pero mientras llega el mes que viene, y con él los Arcade Fire a Madrid, quedo al acecho de otros off-topics, otros conciertos, otras líneas…

 

Coger lámpara.

20 octubre, 2010

Y así como quien no quiere la cosa retomo aquí el hilo que llevaba desarrollando en los foros de Zona De Pruebas bajo el título de “Comienza mi coleccioncita de conversacionales“, en el que me dedicaba a detallar y comentar las adquisiciones que poco a poco iban llegando a mi colección de viejas aventuras de texto, inagurando una categoría de posts muy convenientemente llamada “Continúa la coleccioncita de conversacionales…” donde seguiré, cuando el tiempo y las ganas lo permitan, hablando sobre las obras que siga consiguiendo.

E inaguro la serie no con una aventura, sino con una… ¡película! El film en sí tiene licencia Creative Commons y probablemente se pueda acabar descargando de algún sitio, pero su edición física, por su precio, lo limitado de la tirada, y la inclusión de un “extra” en la mejor tradición de los juegos clásicos de Infocom, lo convierten en un objeto claramente dirigido a la línea dura de los coleccionistas militantes de obras de ficción interactiva. Estamos hablando, por supuesto, de Get Lamp, el documental de Jason Scott acerca de la Historia de las aventuras de texto confeccionado a partir de entrevistas realizadas a algunas de las figuras más conocidas del medio tanto de su época clásica como actual.

Caja de Get Lamp Caja de Get Lamp DVDs de Get Lamp

De presentación sobria y elegante, la caja del DVD viene acompañada de una monedita numerada con una lámpara grabada, como la que llevarías en la exploración de la Cueva Colosal, e inscripciones de frases míticas de algunas de las obras pioneras.

Moneda de Get Lamp Moneda de Get Lamp

Con una amplia experiencia en documentar la Historia de los primeros micro-ordenadores y otro documental sobre las viejas BBS en su haber, Scott nos ofrece, a base de una cascada imparable de testimonios, una “foto” del origen, auge y caida de este modelo de juego que conjuga narración, o de narración que conjuga juego, en la que precisamente su naturaleza dual fue a la vez la causa de la fascinación que creó en el público en su día y de su declive comercial, fruto de ser un producto con dificultades para mantenerse en el mismo mercado que el resto de video-juegos.

Es particularmente interesante ver como con la perspectiva de décadas de distancia en el tiempo, los implicados no tienen problema en asumir, en su aluvión de declaraciones, los errores de gestión económica que dieron al traste con las empresas especializadas en aventuras conversacionales. Queda en el aire, tras ver el film, la incógnita de si este tipo de obras hubiera tenido o no un futuro comercial de no haber mediado esos fallos, de si hubiera tenido una oportunidad de evolucionar y subsistir… pero foros hay a lo largo y ancho de la red para analizar y discutir. Mientras, tenemos este documental con una bonita música de tecno-ambiente de fondo de varios artistas entre los que destaca la “amiguera” Zoe Blade, cuyas piezas para este film son además de libre distribución y estoy escuchando mientras escribo estas líneas.

Dave Lebling en Get Lamp Scott Adams en Get LampJhon Romero en Get Lamp

(2 preguntas indispensables para 3 fotos: ¿qué hace Jhon Romero en un reportaje sobre aventuras de texto? y ¡Eh! ¿dónde está la peluca de Scott Adams? 😛 )

Si algo echo de menos en el batiburrillo de opiniones, anécdotas, impresiones, etc… vertidas en el documental son los puntos de vista de la competencia británica de Infocom, básicamente Magnetic Scrolls y Level 9, que hubieran hecho redonda la visión de los años dorados del medio. Me consta, por los contactos que llegaron a haber entre el autor y un foro español de aventuras conversacionales (que no dieron ningún fruto), que su intención hubiera sido ofrecer una aproximación lo más amplia posible del tema, pero la naturaleza autofinanciada de la producción ha debido de ser determinante para que el paisaje ofrecido sea mayormente el americano. Mirándolo por el lado bueno, eso quiere decir que quedan muchas historias por contar… 🙂

El segundo DVD incluido en la caja ofrece tomas sueltas de las entrevistas no incluidas en la película y una selección de obras de ficción interactiva tanto clásicas como recientes junto a intérpretes para ejecutarlas en un ordenador. No es nada que no esté disponible en los repositorios habituales, pero es un buen detalle para una posible audiencia no iniciada. Y además, está el video del rapero-friki MC Frontalot, con una canción hecha expresamente para la ocasión… ojo al cameo de Steve Meretzky sobre el minuto 3.30 😆

Y por supuesto… ¡la coleccioncita continua! 😀